Est-il temps de se soucier du clonage humain à nouveau la vie et le style de la machine bitcoin gardien près de chez moi

Au cours de la procédure de clonage, Doit recevoir des mises à jour, y compris les échographies du chiot en développement. La ligne de temps semblait pleine de coïncidences profondes. Les vétérinaires ont détecté le rythme cardiaque du clone lors de l’anniversaire de Miya, le 11 octobre. Le chiot est né en novembre, le même mois que Miya s’est suicidé.

Les cloches d’alarme se sont éteintes dans ma tête. Ce n’était pas juste de cloner un animal de compagnie. Elle essayait de préserver un enfant perdu. Il semblait terriblement proche d’un véritable scénario de clonage humain, dans lequel un parent déchiré tente de remplacer un fils ou une fille qui meurt prématurément.

J’ai rencontré Cibelli il y a 15 ans, lorsque j’étais parmi une bande de journalistes couvrant le clonage sans arrêt. À l’époque, il semblait possible que quelqu’un puisse essayer de copier un être humain à tout moment.


Il y avait un médecin de fertilité italien nommé Antinori qui disait qu’il essayait, et un culte d’OVNI appelé les Raëliens avait un le clonage humain société, Clonaid; il semblait tout à fait plausible quand ils ont fait des farces aux médias avec des prétentions à avoir créé un clone bébé appelé Eve. En 2002, les Académies nationales ont publié un rapport d’urgence sur la situation.

Mais le clonage humain n’est jamais arrivé. La raison est claire rétrospectivement. Dans la procédure de clonage de base, comme celle utilisée pour créer le mouton Dolly en 1996, les scientifiques prennent une cellule adulte entière et l’injectent dans un ovule qui a été débarrassé de son propre ADN. L’embryon résultant est un clone.

Mais ce processus est inefficace. Chez de nombreux animaux, seul un embryon sur 100 conduit à une naissance vivante. Certains embryons expirent dans la boîte de FIV. D’autres se fanent dans l’utérus. Parmi ceux qui sont nés, quelques-uns souffrent d’anomalies et meurent rapidement.

La cause des problèmes est mieux comprise aujourd’hui. Pour qu’une cellule de peau soit une cellule de peau, elle n’a pas besoin du complément complet de gènes. Beaucoup sont simplement fermés. La raison pour laquelle le clonage fonctionne est que l’œuf possède une capacité remarquable à ré-activer les gènes grâce à un processus appelé reprogrammation. Pourtant, l’œuf n’a que quelques heures pour faire son travail, et certains gènes sont résistants.

C’est aussi là qu’interviennent les percées récentes. Cibelli m’a montré le travail de Yi Zhang, biologiste spécialisé dans les cellules souches à l’hôpital pour enfants de Boston et chercheur à l’Institut médical Howard Hughes. Il a dit que Zhang a trouvé des produits chimiques qui, s’ils sont ajoutés à un ovule, peuvent aider à libérer les gènes bloqués.

Dans les mains de Zhang, l’ajout de ces “modificateurs” a conduit à des améliorations spectaculaires dans le clonage – effaçant les barrières présentes dans le cellules adultes. Zhang l’a d’abord essayé avec des souris. Au lieu d’environ 1% des embryons clonés conduisant à un chiot de souris, dit-il, maintenant 10% d’entre eux le font.

Sans les molécules libérant des gènes, les embryons clonés ne se sont jamais développés correctement. Avec les modificateurs, cependant, environ un quart d’entre eux l’ont fait. “Nous avons essayé d’éliminer les obstacles dans le cellules adultes,” il dit. “Bottom line: nous aurions échoué autrement.”

Pour être très clair, Zhang ne prévoit pas de faire des bébés. Au lieu de cela, son objectif dans le clonage d’embryons humains de taille speck est d’obtenir leurs cellules souches. Connu comme “clonage thérapeutique”, c’est un moyen de créer des embryons puissants cellules souches génétiquement identiques à ceux de l’adulte donneur – disons, comme une source de tissu de remplacement.

Le clonage thérapeutique n’est pas une idée nouvelle. Cibelli lui-même fut le premier à l’essayer (et échouer) il y a 15 ans. Quand cela n’a pas fonctionné, les scientifiques se sont dirigés vers d’autres façons de fabriquer des cellules souches en reprogrammant les cellules de la peau en laboratoire. Soudain, cependant, le clonage pour cellules souches n’est plus le schéma wackadoodle qu’il était autrefois. Avec une plus grande efficacité, les médecins pourraient effectivement l’utiliser pour faire des tissus correspondants pour les personnes qui peuvent se le permettre, dit Zhang. Il commence une entreprise, NewStem, pour commencer à cloner des banques cellules souches.

Nous pouvons faire des embryons humains clonés plutôt bien. Pouvons-nous aller plus loin et faire pousser ces embryons dans un bébé? Un indice est arrivé en janvier 2018, lorsque des chercheurs en Chine ont cloné nos cousins ​​animaux – des singes – pour la première fois. Les photos de deux bébés primates, Zhong Zhong et Hua Hua, se sont rapidement répandues dans le monde entier.

Tous les problèmes n’ont pas été résolus. Les Chinois ont réussi à créer les animaux en commençant par les cellules de la peau d’un fœtus de singe avorté. Mais deux autres clones, fabriqués à partir de cellules d’un animal adulte, sont morts peu après la naissance. Il y a peu de détails disponibles sur les raisons pour lesquelles ces deux singes sont morts. Mais il y a fort à parier qu’il s’agissait en quelque sorte d’une reprogrammation incomplète du cellules adultes.

Selon Zhang, il serait encore fou et peu pratique (et illégal) d’essayer de cloner une personne. Malgré l’efficacité accrue, il note que les équipes chinoises ont utilisé 63 mères porteuses et 417 œufs pour fabriquer deux clones de singes. Imaginez juste organiser des douzaines de substituts humains et de donneurs d’ovules.

“Aucune société ne peut accepter cela”, dit Zhang. “D’un autre côté, si vous me demandez:” Pouvez-vous améliorer l’efficacité encore plus? “Eh bien, la réponse est oui. Ma réponse est que finalement, d’un point de vue technologique, le clonage humain sera possible. “‘Oh mon Dieu, je vais la cloner’

Les milliardaires Wildcatting pourraient être la partie la plus facile à organiser. En mars, le programme 60 Minutes de CBS a diffusé un segment sur La Dolfina, une équipe de polo argentine dont les joueurs montent tous des copies du même cheval. L’entrepreneur derrière le clonage du cheval, l’homme d’affaires du Texas D Alan Meeker, a déclaré à CBS que «certaines des personnes les plus riches de la planète lui ont demandé de cloner un être humain». Meeker a dit qu’il avait refusé. Sa raison: personne ne lui dirait pourquoi ils voulaient un clone.

Doit avoir hérité du chien de Miya, Billy Bean, et m’a dit l’idée du clonage est venu à elle soudainement, des années plus tard, quand le chien était sur le point d’avoir 14. “Je craignais que tout le monde allait oublier Miya, je vais oublier Miya “Doit avoir dit. “Je pensais que j’allais perdre le chien, et j’étais littéralement en train de tomber en morceaux. C’était un éclair: oh mon Dieu, je vais la cloner. J’étais juste désespéré. “

Doit finalement avoir un vétérinaire recueillir un échantillon de tissu de la peau du chien et l’a envoyé à une société appelée PerPETuate. PerPETuate prépare une lignée cellulaire à partir de la peau d’un animal domestique et stocke les cellules dans de l’azote liquide pour un clonage ultérieur. Le service est, en effet, un moyen peu coûteux de conserver l’ADN d’un animal pendant que vous décidez si vous paierez le coût total du clonage de 50 000 $.

Le fondateur de PerPetuate, Ron Gillespie, dit qu’il entrepose des tissus congelés de chiens, de chats et même d’un lion d’un zoo mexicain. Must n’est pas la seule personne à cloner un chien appartenant à un enfant mort, dit-il. Cependant, l’entreprise n’acceptera pas les cellules humaines. Pas de parents endeuillés ou de quelqu’un d’autre.

“Nous avons eu beaucoup de demandes”, dit Gillespie. “Je dis que nous ne le faisons pas. Et quand les gens me pressent où ils peuvent le faire, je dis ‘je ne sais pas’. Je le rejette complètement. L’une des plus grandes plaintes que nous avons à ce sujet est que cela va conduire à le clonage humain, et les gens sont très opposés à cela, en commençant par moi. “

Les cellules de Billy Bean ont fini par être expédiées à ViaGen Pets, une entreprise du Texas qui fournit le service de clonage. En septembre 2017, Must a appris que des embryons de Billy Bean clonés avaient été transférés à un substitut canin. Deux mois plus tard, elle a ramassé le nouveau chiot. Le chien «a une vraie âme et est tout ce que ma fille était – amusant, social, gentil et les gens gravitent autour d’elle», dit-elle. “Je sens que j’ai toujours cette connexion tactile et tactile et pas seulement une connexion spirituelle.”

En fait, elle admet que les gens pensaient qu’elle était allée “au-delà du bord” lorsqu’elle a décidé de cloner le chien. “C’était une tentative particulièrement désespérée de ma part. Mes autres filles pensaient que j’avais perdu mes billes », dit-elle. “Mais ça a marché. C’est un peu effrayant de penser à ce que cela signifie. “