Carl von clausewitz – wikiquote bitcoin 2020

• Les gens bienveillants pourraient bien sûr penser qu’il y avait une manière ingénieuse de désarmer ou de vaincre l’ennemi sans trop d’effusion de sang, et pourraient imaginer que c’est le véritable but de l’art de la guerre. Agréable que cela puisse paraître, c’est une erreur qui doit être exposée: La guerre est une affaire tellement dangereuse que les erreurs qui viennent de la gentillesse sont les pires.

• La détermination dans un seul cas est une expression de courage; si cela devient caractéristique, une habitude mentale. Mais ici, nous ne parlons pas de courage physique, mais de courage pour accepter la responsabilité, le courage face à un danger moral. Cela a souvent été appelé le courage d’esprit, parce qu’il est créé par l’intellect.


Cela n’en fait cependant pas un acte de l’intellect: c’est un acte de tempérament. L’intelligence seule n’est pas le courage; on voit souvent que les gens les plus intelligents sont irrésolus. Puisque dans la ruée des événements un homme est gouverné par des sentiments plutôt que par la pensée, l’intellect doit éveiller la qualité du courage, qui alors le soutient et le soutient dans l’action.

• La force de caractère ne consiste pas seulement à avoir des sentiments puissants, mais à maintenir son équilibre malgré eux. Même avec la violence de l’émotion, le jugement et le principe doivent encore fonctionner comme la boussole d’un navire, qui enregistre les moindres variations, même si la mer est agitée.

• L’invention de la poudre à canon et l’amélioration constante des armes à feu suffisent à montrer que l’avancée de la civilisation n’a rien fait de pratique pour modifier ou détourner l’impulsion de détruire l’ennemi, élément central de l’idée même de guerre.

• Toute activité complexe, si elle doit se poursuivre avec virtuosité, exige des dons appropriés d’intelligence et de tempérament. Si elles sont remarquables et se révèlent dans des réalisations exceptionnelles, leur possesseur est appelé un «génie».

• Si l’esprit doit sortir indemne de cette lutte incessante contre l’imprévu, deux qualités sont indispensables: d’abord, un intellect qui, même à l’heure la plus sombre, garde des lueurs de la lumière intérieure qui conduit à la vérité; et en second lieu, le courage de suivre cette faible lumière partout où elle peut conduire.

• Les architectes et les peintres savent exactement de quoi ils parlent tant qu’ils traitent de phénomènes matériels. … Mais quand ils arrivent à l’esthétique de leur travail, quand ils visent un effet particulier sur l’esprit ou sur les sens, les règles ne se dissolvent en rien d’autre que des idées vagues.

• … la simplicité militaire de caractère qui a toujours représenté le meilleur de l’armée. Dans les rangs supérieurs, c’est différent. Plus un homme est placé haut, plus son point de vue est large. Différents intérêts et une grande variété de passions, bonnes et mauvaises, surgiront de tous les côtés. L’envie et la générosité, la fierté et l’humilité, la colère et la compassion – tout cela peut apparaître comme des forces efficaces dans ce grand drame.

• Ainsi est-il arrivé que notre littérature théorique et critique, au lieu de donner des arguments clairs et simples dans lesquels l’auteur sait toujours ce qu’il dit et le lecteur ce qu’il lit, est bourré de jargon, se terminant à un carrefour obscur où l’auteur perd ses lecteurs. Parfois, ces livres sont encore pires: ce ne sont que des coquilles vides. L’auteur lui-même ne sait plus ce qu’il pense et se berce d’idées obscures qui ne le satisferaient pas s’il était exprimé en langage clair.

• Toute personne qui ressent le besoin d’entreprendre une telle tâche doit se consacrer à ses travaux alors qu’il se prépare à un pèlerinage sur des terres lointaines. Il ne doit épargner ni temps ni effort, ne craindre aucun pouvoir ou rang terrestre, s’élever au-dessus de sa propre vanité ou de sa fausse modestie pour dire, conformément à l’expression du Code Napoléon, la vérité, toute la vérité et rien que le vérité.

• Essentiellement combat est une expression de sentiments hostiles. Mais dans le combat à grande échelle que nous appelons la guerre sentiments hostiles sont souvent devenus de simples intentions hostiles. En tout cas, il n’y a généralement pas de sentiments hostiles entre individus. Pourtant, de telles émotions ne peuvent jamais être complètement absentes de la guerre. Les guerres modernes sont rarement combattues sans haine entre les nations; cela sert plus ou moins de substitut à la haine entre individus. Même quand il n’y a pas de haine naturelle et pas d’animosité pour commencer, le combat lui-même va remuer sentiments hostiles: la violence commise sur les ordres supérieurs suscitera le désir de vengeance et de représailles contre l’auteur plutôt que contre les pouvoirs qui ont ordonné l’action. C’est seulement humain (ou animal, si vous voulez), mais c’est un fait.

• Si l’on n’apprend pas à considérer une guerre, et les campagnes distinctes qui la composent, comme une chaîne d’engagements liés les uns aux autres, mais à succomber à l’idée que la capture de certains points géographiques ou la saisie de Les provinces non défendues ont de la valeur en elles-mêmes, nous sommes susceptibles de les considérer comme des bénéfices exceptionnels. En faisant cela, et en ignorant le fait qu’ils sont des liens dans une chaîne continue d’événements, nous ignorons également la possibilité que leur possession puisse conduire plus tard à des désavantages définis.

• Les éléments moraux sont parmi les plus importants dans la guerre. Ils constituent l’esprit qui imprègne la guerre dans son ensemble et, très tôt, ils établissent une étroite affinité avec la volonté qui bouge et entraîne toute une masse de forces qui fusionnent pratiquement avec elle, puisque la volonté est elle-même une quantité morale. Malheureusement, ils ne céderont pas à la sagesse académique. Ils ne peuvent pas être classés ou comptés. Ils doivent être vus ou ressentis. … C’est une philosophie dérisoire si, d’une manière démodée, on établit des règles et des principes au mépris total des valeurs morales. Dès que ceux-ci apparaissent, on les considère comme des exceptions, ce qui leur confère un certain statut scientifique et en fait des règles. Ou encore on peut faire appel au génie, qui est au-dessus de toutes les règles; ce qui revient à admettre que les règles ne sont pas seulement faites pour les idiots, mais sont idiotes en elles-mêmes.

• Les talents du commandant sont donnés la plus grande portée dans le pays accidenté vallonné. Les montagnes lui permettent trop peu de commandement réel sur ses unités dispersées et il est incapable de les contrôler toutes; en pays ouvert, le contrôle est une affaire simple et ne teste pas sa capacité au maximum.

• Si un segment de sa force se trouve à un endroit où il n’est pas suffisamment occupé par l’ennemi, ou si les troupes sont en marche – c’est-à-dire inactif – pendant que l’ennemi combat, ces forces sont gérées de façon non économique. En ce sens, ils sont gaspillés, ce qui est encore pire que de les utiliser de façon inappropriée.

• Mais si l’assaillant, sans s’inquiéter de l’existence de l’Armée en attente de son attaque dans une position défensive, avance avec son corps principal par une autre ligne à la poursuite de son objet, alors il «passe par la position», et s’il peut faites-le avec impunité, et le faites vraiment, il imposera immédiatement l’abandon de la position, par conséquent mettra fin à son utilité.

• La surprise devient effective lorsque nous faisons soudain face à l’ennemi à un moment donné avec beaucoup plus de troupes que prévu. Ce type de supériorité numérique est tout à fait distinct de supériorité numérique en général: c’est le moyen le plus puissant dans l’art de la guerre.

• Un conquérant est toujours un amoureux de la paix (comme Bonaparte l’a toujours affirmé); il voudrait faire son entrée dans notre état sans opposition; pour éviter cela, il faut choisir la guerre, donc aussi faire les préparatifs, c’est-à-dire, c’est juste le faible, ou le côté qui doit se défendre, qui doit toujours être armé pour ne pas être pris par surprise ; c’est donc voulu par l’art de la guerre. (Allemand original: "Der Eroberer ist immer friedliebend (wie Bonaparte auch stets behauptet), er zöge ganz gern ruhig in unseren Staat ein; damit er meurt aber nicht könne, darum müssen wir den Krieg wollen et aussi auch vorbereiten, d. h. mit anderen Worten: es sollen gerade die Schwächen, der Verteidigung Unterworfenen, immer gerüstet sein und nicht überfallen werden; Ainsi mourra Kriegskunst.")