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À la fin de l’entraînement du printemps, le mot sur le phénomène d’importation japonaise des Anges Shohei Ohtani n’était pas vraiment encourageant. De toutes les apparences, le jeune homme engageant avec le représentant comme un joueur à double sens invisible depuis que vous-savez-qui allait se battre avec la ligue majeure tanguant et contre ligue majeure pichets.

La faim de le signer et l’éclaboussure quand les Angels ont gagné le concours allaient se transformer en une fuite de robinet alors que tout le monde avec un intérêt explicite a essayé de comprendre comment ils auraient pu se tromper. Il ne pouvait pas obtenir ce sliderout et ce splitter meurtrier passé les frappeurs de ligue mineure. Son swing était assez déséquilibré pour lui donner des défis contre les balles rapides et l’attacher contre des balles courbes.


C’était alors. Et puis, la saison a commencé sérieusement. Après Ohtani a joué dans la dernière exposition contre les Dodgers. Après que le jeune homme de 23 ans a essayé un nouveau système d’équilibre, il a utilisé le coup de pied qu’il a souvent utilisé dans sa balançoire et a également tourné sa cheville avant. Et tous les éclaireurs qui savaient qu’il devait s’adapter ne pouvaient pas comprendre comment il l’avait fait du jour au lendemain.

Ohtani a également décalé les observateurs juste assez dans son premier lancement de lancement de la saison, contre Oakland. Il a secoué une manche de 3 points pour en éliminer 12 en six et garder les Athletics sans leurs coups. Ce n’était pas nécessairement un départ virtuose, mais Ohtani a montré le genre de maquillage qui empêche les managers d’atteindre trop tôt les antiacides, à moins qu’ils n’arrivent à gérer contre lui. Il donnait l’impression que vous pouviez lui arracher six points et qu’il trouverait toujours un moyen de vous battre.

Ensuite, Ohtani s’est présenté pour la première fois à l’Angel Stadium en match réglementaire, contre les Indiens. Et avec deux buts en fin de première période – une manche dans laquelle Mike Trout a bousillé sa première bombe de la saison et Kole Calhoun a dominé Justin Upton pour égaliser à deux – il a conduit la balle courbe de Josh Tomlin, le genre de courbe l’a transformé en une corde nouée dans la formation de ressort, dans le droit champ central gradins. Cela a seulement commencé l’éventuel raclage 13-2 des Angels.

Le lendemain, face à Corey Kluber, vainqueur du trophée Cy Young, Ohtani a encore frappé en fin de cinquième. Encore une fois, les Anges étaient dans le trou, 2-0. Avec Andrelton Simmons à bord et deux sur. Et il a allumé un service 1-1 et l’a conduit au-dessus de la clôture de champ centrale.

Ohtani n’était même pas près d’être fini. Le jour suivant, avec les Angels dans le trou 6-0, Ohtani a aligné le partant d’Oakland Daniel Gossett, encore une fois avec deux outs, et l’a frappé au-dessus du champ central clôture. Si rien d’autre, le consensus semblait être – quand ne pas s’émerveiller à l’enfant bidirectionnel en composant neuf en trois matchs d’affilée comme frappeur désigné des Angels – qu’une façon de contenir Ohtani pourrait être de s’assurer sacrément qu’il ne reçoit pas frapper avec deux outs.

Les A ont un peu de répit quand Ohtani a eu le temps de se préparer pour son départ dimanche après-midi. C’était le seul soulagement qu’ils ont eu contre lui. Il a pris un match parfait en six manches et un troisième manches et onze coups de poing supplémentaires, avant que Marcus Semien ne le ruine avec un hors dans le top de la septième avec une base propre frappée par le trou à l’arrêt-court. Il secoua la tête et un suivi s’éloigna pour trouver un morceau devant l’assiette qu’il ramassa et jeta d’abord Khris Davis. Puis, il a retiré le côté en rayant Matt Olson sur un compte complet.

Les Anges ont accroché pour gagner, 6-1. Seul Ohtani était le sujet du match. Encore. Il était le discours de la première semaine et demi de la saison. Certains ont même murmuré que si seulement Semien n’avait pas trouvé le trou à l’arrêt-court, Ohtani aurait pu finir le perfecto et faire sortir Bo Belinsky du livre des anges pour être le premier rookie des anges à lancer n’importe quel style. Jeu. (Belinsky l’a fait dans son quatrième ligue majeure début, en 1962.) Il a été nommé le Ligue américainejoueur de la semaine pour ses ennuis.

Ohtani ligue majeure carrière a à peine deux semaines. Il a obtenu une moyenne de points mérités de 2,08 points, une moyenne de lancers de 1,73 point indépendante du fielding, et un taux lancé de 0,46 coups / coups par tour. Il a également une ligne de barre oblique .389 / .421 / .889, bonne pour un OPS de 1.310. Et il est presque une victoire complète au-dessus d’un joueur de niveau de remplacement.

C’est ce que les anges obtiennent pour ne pas laisser les opposants les atteindre pendant les luttes de printemps d’Ohtani. Ce genre de patience récompense grassement même si, dans leur cœur et dans celui de tout observateur réaliste, ce genre de déchirure à double sens ne peut pas durer éternellement.

Mais alors, assez d’entre nous pensaient que le printemps avait révélé qu’Ohtani était aussi imparfait. En deux semaines, il s’est foutu de nous assez. Et, fait les anges – comme mon ami Howard Cole de Forbes l’observe – un peu plus intéressant à regarder que les Dodgers.

Les fans d’Angel espèrent que cela durera jusqu’au mois d’octobre au minimum. Le reste de la Ligue américaine West – dans quelle division les Anges à cette écriture sont un maigre jeu derrière le champion du monde en titre Astros – peuvent avoir des espoirs considérablement différents. Les moyens pour empêcher Ohtani de se moquer d’eux sont probablement dans le top cinq sur leurs listes de priorités.