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Cody était le fils unique d’une famille soudée avec un héritage accompli. Ses grands-parents maternels ont émigré d’Italie à New York au début des années 1900. Son grand-père avait un doctorat en chimie et détenait plusieurs brevets. Marié aux États-Unis, le couple a élevé 13 enfants qui n’étaient pas autorisés à parler italien à la maison.

Élevé catholique, Cody était un débatteur vedette à Steinert High School dans la banlieue de Trenton. Le profil de sa photo d’album de 1965 pourrait décrire n’importe quel jeune homme américain de l’époque. Il aimait la pizza et la tarte aux pommes, "mais pas ensemble;" le football et les voitures rapides, en particulier "une certaine Chevy II blanche."

Au milieu des années 1980, Cody s’est présenté à Sierra Vista, en Arizona, prêt à lancer un cabinet d’avocats.


Il a dit aux gens qu’il avait passé du temps à Fort Huachuca, alors qu’il était en service actif. La base, à 15 miles au nord de la frontière mexicaine, est le centre des renseignements militaires de l’armée.

Brandissant son diplôme Harvard – considéré comme le premier avocat dans le comté avec un – Cody a rapidement repris ses activités. Il a été assigné des affaires criminelles par le tribunal, mais a également traité des divorces, des testaments et des conflits de contrat. Cody a peut-être eu le seul bureau d’avocats en ville avec des magazines Playboy dans la salle d’attente.

Cody se distinguait aussi d’autres façons. Il a affirmé que ses conduits lacrymaux ont été endommagés dans l’armée par les radiations. Alors, au milieu de la conversation ou de la présentation à la cour, sans manquer un battement, il jetait des gouttes dans ses yeux jusqu’à ce qu’il semble qu’il pleurait. Puis il sortait une boîte de gelée de pétrole et la frottait sur son visage.

Dennis Lusk, un procureur qui a régulièrement buté la tête avec Cody, a déclaré: "Il a tout simplement menti de façon si flagrante au tribunal à propos de choses qu’il prétend avoir dites que je l’ai mis sur une base d’écriture seulement." Lusk a dit il a toujours un classeur épais de 2 pouces de la correspondance de Cody.

L’animosité dans le palais de justice n’a pas empêché Cody de gagner des cas très médiatisés. Il a obtenu une femme acquittée sur la légitime défense après avoir tiré sur son petit ami dans le visage pendant qu’il mangeait des céréales. Un autre client a été trouvé innocent en raison de la folie après avoir poignardé un homme 23 fois.

Chapman, qui a travaillé pour Cody pendant environ un an, a déclaré qu’il utilisait un magnétophone de la maison pour dicter des mémos de fin de soirée, tourner des théories du complot et menacer de tirer de la méthamphétamine dans le cerveau du procureur du comté. Au fil du temps, il est devenu de plus en plus maniaque, dormant peu et manquant des dates de cour. Il s’enfermait dans son bureau, dit Chapman, émergeant avec de la poudre blanche sur son nez.

Chapman est devenu méfiant quand Cody lui a fait faire plusieurs retraits de 5000 $ de ses comptes, le tout dans des factures de 20 $. Quand il lui a demandé si elle connaissait quelqu’un qui avait fait de fausses cartes d’identité, Chapman a décidé qu’il était temps de partir. Quelques mois plus tard, Cody a dit à son nouvel assistant qu’il avait une réunion d’urgence à Tucson. Sa Corvette orange, peinte en bleu, a été retrouvée quelques semaines plus tard à l’aéroport de Phoenix avec les clés dans l’allumage.

"Il a dit qu’il enquêtait sur le trafic de drogue et la corruption impliquant des fonctionnaires en ville et que si les choses tournaient mal, il devrait partir sans avertissement," Sorisso a dit. "Il ne voulait pas me dire où il allait parce qu’il ne voulait pas que je sois impliqué de quelque façon que ce soit."

Ses soupçons ont augmenté quand elle est allée à la vente aux enchères des possessions de Cody mois après qu’il a fui. Elle n’avait jamais été dans son efficacité minable, une pièce et était choqué de le trouver emballé avec des livres en cinq langues, y compris l’allemand, le russe et l’espagnol.

Un acte d’accusation fédéral publié en mai 1987 n’a pas mis fin à la spéculation. Les accusations officielles étaient plutôt banales. En plus de prendre l’argent des comptes d’homologation des clients, Cody aurait essayé d’ouvrir des comptes de courtage et d’obtenir des prêts en Virginie en utilisant deux alias. Il a également réclamé 195 000 $ de revenus de deux sociétés inexistantes, l’une au Koweït, l’autre au Mexique.

Plus vraisemblablement, pensa-t-il, le nom de Cody aurait pu apparaître comme quelqu’un essayant de vendre des informations soi-disant secrètes à un agent étranger. Mais le statut fugitif de Cody aurait empêché son accès à de nouvelles informations, limitant ainsi sa valeur. De vrais espions, souligna Weiner, continuent à travailler pour le FBI ou la CIA le jour, en vendant des secrets la nuit.

Après la disparition de Cody, d’anciennes connaissances recevaient parfois des appels des enquêteurs. On leur a dit qu’il avait surgi au Mexique, en Californie et dans l’est des États-Unis. Chambers se souvient d’avoir appris que Cody avait organisé une arnaque sur les produits de base à San Francisco. En 2004, 20 ans après la disparition de Cody, Lusk a dit Les enquêteurs du FBI l’ont interrogé sur l’affaire.

Tout était une mascarade. Les chapitres étaient des gouttes de courrier, les officiers inexistants. Des dons de centaines de milliers de dollars ont été versés à des contributions politiques plutôt qu’à des vétérans, ce qui a permis aux fugitifs d’accéder aux échelons supérieurs du pouvoir. Alors que sur le FBI le plus recherché liste, Cody, alias Thompson, a fait prendre sa photo deux fois avec le président George W. Bush. Lors d’autres événements, il a posé avec le président de la Chambre John Boehner, le sénateur John McCain et le conseiller républicain Karl Rove.

Même si le fondateur des anciens combattants de la Marine avait été pris d’empreintes digitales, il n’aurait pas déclenché de cloches. Malgré son "le plus recherché" statut, les empreintes de Cody, prises dans l’armée, n’avaient jamais été entrées dans le système du FBI. Une porte-parole de l’agence a refusé de commenter l’omission.

Ce n’est que par chance qu’un maréchal des États-Unis à Cleveland, déterminé à apprendre l’identité de l’homme arrêté pour la fraude des anciens combattants de la Marine, a relié Thompson à Cody. Trébuchant sur l’affiche de recherche de Cody en ligne à la fin de septembre, le maréchal était intrigué par les parallèles entre les cas, ainsi que les similitudes dans l’apparence. Bien que ses cheveux soient plus fins, sa jambe était mauvaise et ses conduits lacrymaux apparemment intacts, les empreintes digitales montraient que Cody était en détention.

dans le fin des années 1980, sept romans d’action ont été publiés avec "John Cody," un ex-Marine et un agent de la CIA dont l’équipe de quatre hommes prend des terroristes des Philippines au Liban. Stephen Mertz, qui a écrit le "L’armée de Cody" série sous le pseudonyme Jim Case, a vécu depuis la fin des années 1980 dans une petite ville à environ 40 miles de Sierra Vista.