Bitcoin vaut-il la peine d’acheter de l’énergie bitcoin

Mais cela signifie que bitcoin doit également se débrouiller avec des projets de bricolage par un réseau décentralisé de passionnés. Le processus numérique par lequel de nouveaux bitcoins sont créés et ajoutés à la fourniture de monnaie – appelé "exploitation minière" – implique une tonne de puissance de calcul, et donc une tonne d’énergie. L’exploitation est également liée à la création et à la maintenance de blockchains – les grands livres numériques qui permettent à la communauté des utilisateurs de bitcoins de légitimer les achats et d’éviter la fraude.

Toute cette complexité nécessite beaucoup, beaucoup plus d’énergie que les systèmes établis pour les paiements et les transactions. The Guardian a rapporté que l’un des deux centres de données américains de Visa utilise environ 2% de la consommation d’énergie de Bitcoin.


Pendant ce temps, les deux centres traitent plus de 570 fois plus de transactions que le réseau bitcoin chaque jour.

Mais parce que bitcoin ne joue pas bien avec les gouvernements et les systèmes juridiques établis, et en raison de sa volatilité extrême et de ses frais de transaction, ce n’est tout simplement pas un moyen fiable d’acheter des biens et des services. La plate-forme de distribution de jeux vidéo Steam, par exemple, a récemment cessé d’accepter les bitcoins comme moyen de paiement.

Nous brûlons donc ces 32,5 térawattheures par an pour alimenter une forme de jeu particulièrement étrange. Ce qui est doublement bête une fois que vous considérez que la plupart d’entre nous dans le monde développé peut déjà jouer avec l’argent dans nos comptes de chèques régulièrement sanctionnés par le gouvernement – soit dans un casino ou à Wall Street. En termes économiques bruts, ce n’est pas clairement une activité productive ou une utilisation efficace des ressources.

Bitcoin est conçu pour faciliter les calculs à mesure que l’offre de bitcoins augmente. Cela devrait ralentir son consommation d’énergie par calcul au fil du temps. De plus, la consommation d’énergie de bitcoin dépend de la valeur de chaque bitcoin: à mesure que le prix augmente, le rendement des bitcoins miniers ne cesse d’augmenter, ce qui pousse les mineurs à investir davantage dans puissance de calcul et mâche plus d’énergie. Un autre gros coup dans le prix de Bitcoin abaisserait son consommation d’énergie.

Compte tenu du monnaie numériquela hausse fulgurante de la plupart des analystes, il est compréhensible que l’on s’attend à ce qu’elle s’effondre. Mais la dernière grosse pop dans une bulle de bitcoin a été provoquée par un grand piratage de l’un des principaux serveurs de la devise. C’était un événement aléatoire, alors qui sait si une autre chute précipitée est imminente.

Fait intéressant, il est conçu pour avoir une limite d’approvisionnement difficile: une fois que les mineurs créent 21 millions de bitcoins, ils ne peuvent plus en fabriquer. Encore une fois, c’est grâce aux origines libertaires et libertaires de Bitcoin: ses créateurs voulaient que ce soit une version numérique moderne de l’étalon-or. C’est une idée terrible: elle introduit toutes sortes d’instabilités et de tendances vers des récessions déflationnistes dans l’économie bitcoin. Il semble également introduire beaucoup plus de complexité de calcul dans le processus d’extraction et de blockchain que ce qui est strictement nécessaire. Fossé la limite de 21 millions pourrait aider à consommation d’énergie, pour ne pas mentionner faire bitcoin une monnaie plus viable à long terme.

Après avoir examiné la tendance actuelle de Bitcoin, Wired a conclu que "d’ici février 2020, il utilisera autant d’électricité que le monde entier." Cela ne peut évidemment pas arriver. Et les choses qui ne peuvent pas continuer ne le font généralement pas. La seule question est, comment cela s’arrêtera-t-il?

Je pense que bitcoin finira par se corriger en s’intégrant à la société, ou un autre désastre aléatoire fera baisser le prix. Mais je suppose que c’est aussi possible monnaie numérique finalement précipiter une crise énergétique internationale, et c’est ainsi que la tendance insoutenable s’arrête finalement.