WhatsApp fondateur prévoit de partir après de larges affrontements avec les parents Facebook – le post de washington bitcoin btc e

SAN FRANCISCO – Le PDG milliardaire de WhatsApp, Jan Koum, envisage de quitter l’entreprise après s’être heurté à sa mère, Facebook, sur la stratégie du service de messagerie populaire et sur les tentatives de Facebook d’utiliser ses données personnelles et d’affaiblir son cryptage. avec des discussions internes.

“Il est temps pour moi de passer à autre chose”, a écrit Koum dans un post Facebook après que le Washington Post eut annoncé son intention de partir. Il a informé les cadres supérieurs de Facebook et de WhatsApp de sa décision, et ces derniers mois, il se présente moins fréquemment aux bureaux de WhatsApp sur le campus de Facebook dans la Silicon Valley, selon les gens.


L’indépendance et la protection des données de ses utilisateurs sont un principe fondamental de WhatsApp que Koum et son co-fondateur, Brian Acton, ont promis de préserver en vendant leur petite start-up à Facebook. Il a doublé son engagement en ajoutant le cryptage en 2016. Le conflit sur les données a pris une importance supplémentaire à la suite des révélations de mars dernier selon lesquelles Facebook avait permis à des tiers de manipuler les informations personnelles de ses utilisateurs.

Le directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg, a répondu au poste de Koum en attribuant à Koum l’enseignement «sur le cryptage et sa capacité à prendre le pouvoir des systèmes centralisés et à le remettre entre les mains des gens. Ces valeurs seront toujours au cœur de WhatsApp. “

“Une partie du succès de Facebook a été de digérer les acquisitions, de les monétiser avec succès et de les intégrer dans leur machine publicitaire”, a déclaré Daniel Ives, directeur de la stratégie et responsable de la recherche technologique pour GBH Insights. Mais WhatsApp a été plus difficile en raison de la résistance des fondateurs, at-il dit. “C’était un choc culturel énorme.”

La sortie de Koum est très inhabituelle chez Facebook. Le cercle restreint de la direction, ainsi que le conseil d’administration, a été loyalement loyal pendant les scandales qui ont secoué le géant des médias sociaux. En outre, Koum est l’unique fondateur d’une société acquise par Facebook pour siéger à son conseil d’administration. Seuls deux autres dirigeants de Facebook, Zuckerberg et Chief Operating Officer Sheryl Sandberg, sont membres du conseil d’administration.

Acton a quitté l’entreprise en novembre. Il a rejoint un choeur d’anciens dirigeants critiques de Facebook. Acton a récemment approuvé une campagne de médias sociaux #DeleteFacebook qui a pris de l’ampleur à la suite de la controverse sur la confidentialité des données suscitée par Cambridge Analytica, une firme de marketing politique liée à la campagne Trump qui a obtenu des renseignements confidentiels sur 87 millions d’utilisateurs.

WhatsApp, avec 1,5 milliard d’utilisateurs mensuels, est le plus important service de messagerie au monde. Il est le plus populaire dans des pays comme l’Inde, l’Égypte et le Brésil, ainsi qu’en Europe, où il est utilisé pour les appels téléphoniques et les textos avec des amis et des entreprises, ainsi que pour la distribution de nouvelles et les discussions de groupe.

Koum et Acton, anciens collègues de Yahoo, ont fondé WhatsApp en 2009. Ils promettaient des communications privées pour 99 cents par an. En 2014, la petite entreprise comptait près de 500 millions d’utilisateurs. Il a attiré l’attention de Zuckerberg, qui cherchait à étendre le réseau social à l’étranger. Après un dîner chez Zuckerberg, Zuckerberg a fait une offre pour WhatsApp qui a transformé Acton et Koum en milliardaires instantanés.

Mais même dans les premiers jours, il y avait des signes de discordance. WhatsApp avait moins de 20 millions de dollars de revenus au moment de l’acquisition. Facebook faisait des milliards de dollars en vendant des annonceurs à ses utilisateurs, sur lesquels il avait collecté de grandes quantités d’informations.

Koum et Acton dénigraient ouvertement le modèle publicitaire ciblé. Dans un WhatsApp article de blog en 2012, ils ont écrit que «personne ne se réveille heureux de voir plus de publicité; personne ne va se coucher en pensant aux publicités qu’ils verront demain. »Ils ont décrit la publicité en ligne comme« une perturbation de l’esthétique, une insulte à votre intelligence et l’interruption de votre train de pensée ».

Les co-fondateurs de WhatsApp étaient également de grands croyants dans la vie privée. Ils ont pris la peine de collecter le moins de données possible auprès de leurs utilisateurs, ne demandant que des numéros de téléphone et les mettant en contradiction avec Facebook, avide de données. Au moment de l’acquisition, Koum et Acton ont déclaré que Facebook leur avait assuré que WhatsApp pouvait rester un service indépendant et ne partagerait pas ses données avec Facebook.

Comment et si WhatsApp ferait de l’argent a été laissé une question ouverte. “WhatsApp restera autonome et fonctionnera de manière indépendante”, ont écrit les fondateurs article de blog annoncer l’acquisition. “Et vous pouvez toujours compter sur absolument aucune publicité interrompre votre communication.”

Dix-huit mois plus tard, la promesse de ne pas partager les données s’est évaporée. Facebook a poussé WhatsApp à modifier ses conditions de service pour donner au réseau social l’accès aux numéros de téléphone des utilisateurs de WhatsApp, ainsi que des analyses telles que les appareils et systèmes d’exploitation utilisés par les utilisateurs.

Les dirigeants de WhatsApp étaient à l’aise de partager des données avec Facebook pour mesurer qui utilisait le service, selon les gens. Mais ils se sont opposés à l’utilisation des données de WhatsApp pour créer un profil d’utilisateur unifié sur les multiples plateformes de Facebook, qui incluent également Instagram et Facebook Messenger, et qui pourraient être utilisés pour le ciblage publicitaire ou pour l’exploration de données de Facebook.

Acton et Koum ont acquiescé, ce qui a permis à Facebook de recommander que les contacts WhatsApp des utilisateurs deviennent leurs amis Facebook et de permettre à Facebook de collecter plus de données sur ces relations. Les modifications ont également permis aux annonceurs de diffuser des listes de numéros de téléphone dans le système de publicité de Facebook, appelé audience personnalisée, et de trouver de nouvelles personnes à cibler avec des annonces.

Des conflits ont rapidement surgi sur la façon dont WhatsApp gagnerait de l’argent. Facebook a mis au rancart la charge annuelle de 99 cents, et Koum et Acton ont continué à s’opposer au modèle publicitaire. Le service n’a toujours pas de publicité, mais WhatsApp a lancé des expériences pour gagner de l’argent: En janvier, Facebook a déployé un outil, appelé WhatsApp Business, permettant aux entreprises de créer un profil et d’envoyer des messages à leurs clients sur WhatsApp. Les fondateurs ont également affronté Facebook en construisant un système de paiement mobile sur WhatsApp en Inde.

Un autre point de désaccord était sur le cryptage de WhatsApp. En 2016, WhatsApp a ajouté le cryptage de bout en bout, une fonction de sécurité qui brouille les messages des gens afin que les étrangers, y compris les propriétaires de WhatsApp, ne puissent pas les lire. Les dirigeants de Facebook souhaitaient faciliter l’utilisation des outils par les entreprises, et les dirigeants de WhatsApp pensaient que cela exigerait un certain affaiblissement de son chiffrement.

En fin de compte, Koum a été usé par les différences d’approche, les gens ont dit. D’autres employés de WhatsApp sont démoralisés et prévoient de partir en novembre, quatre ans et un mois après l’acquisition de Facebook, alors qu’ils sont autorisés à exercer toutes leurs options d’achat d’actions selon les termes de l’accord Facebook, selon les personnes.

Acton a fait don de 50 millions de dollars de son argent à Signal, une application de messagerie rivale axée sur la sécurité et la confidentialité. Dans un récent article de blog En annonçant son don et son rôle en tant que président exécutif de la Fondation Signal à but non lucratif, M. Acton a déclaré que son objectif était de construire «l’expérience de communication la plus fiable sur la planète».