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En effet, si encore une autre saison de surplace a révélé quelque chose, c’est que Milwaukee est une équipe raisonnablement talentueuse vouée à la médiocrité parce qu’elle est mal construite. Cela n’avait pas d’importance si Jason Kidd ou Joe Prunty faisaient du coaching, la performance des Bucks oscillant entre dynamique et désintéressé, souvent dans le même jeu. Heck, la même moitié.

Il n’est donc pas étonnant que le total de victoires des Bucks en saison régulière soit passé de 42 à 44 en une saison où ils ont prédit avec audace qu’ils termineraient parmi les quatre premiers de la Conférence de l’Est et gagneraient les séries éliminatoires. Ils se sont classés au septième rang dans l’Est avec une liste mal ajustée qui reflète les années de prise de décision par le comité depuis que le groupe de propriété actuel a pris le relais en 2014.


S’il existe un plan directeur pour la construction d’une équipe autour d’Antetokounmpo, cela n’est jamais devenu apparent. Construire une liste avec talent, équilibre, profondeur et chimie est extrêmement difficile en NBA, mais à ce stade, on ne peut s’empêcher de penser qu’il y a trop de chefs dans la cuisine des Bucks, tous avec leurs propres programmes.

La minute où les Bucks ont pris Jabari Parker avec le deuxième choix dans le brouillon 2014, leur plan de construction de liste aurait dû devenir limpide. Avec Antetokounmpo déjà en place en tant que vol du repêchage de 2013, les Bucks avaient deux attaquants d’élite potentiellement qui ont joué un style explosif similaire, tranchant. À partir du jour où ces deux forces se sont unies, les Bucks auraient dû se concentrer uniquement sur les tireurs, les mettre avec des joueurs qui pourraient allonger le plancher et créer des voies ouvertes vers le panier pour les étoiles.

Au lieu de cela, les Bucks se retrouvent avec de très bons joueurs de la NBA à Antetokounmpo, Parker, Khris Middleton et Eric Bledsoe dans une équipe qui n’a jamais été égale à la somme de ses parties. Pour preuve, ne cherchez pas plus loin que la sortie des Bucks. Milwaukee avait plus de talent et d’expérience que Boston, qui jouait sans ses deux meilleurs joueurs, pourtant les Celtics ont prévalu en sept matchs et n’ont jamais été vraiment menacés dans le match décisif.

Les Bucks doivent également cesser d’essayer d’acquérir et de développer des joueurs longs et de grande taille pour la défense de style trappeur de Kidd, et se concentrer plutôt sur l’intégration de tireurs extérieurs pour mieux les adapter aux slashers comme Antetokounmpo, Parker et Bledsoe. Dans le cas où quelqu’un à Milwaukee n’a pas remarqué, la NBA est devenue une ligue de tir de 3 points et les Bucks n’ont pas suivi le rythme.

Tony Snell a été le seul joueur de Bucks à avoir réussi plus de 38,5% de la fin de la saison, et il jouait si timidement à la fin qu’il a failli prendre un tir. Pour la saison, les Bucks ont tiré 35,5 pour cent de la gamme de 3 points, qui se classait 22e dans la NBA.

Bien sûr, ils ont pris une mauvaise pause en perdant Mirza Teletovic, qui n’a disputé que 10 matches avant de découvrir des blocages dans ses poumons, mettant probablement un terme à sa carrière. Même avec Teletovic, les Bucks n’avaient souvent qu’un ou deux tireurs purs à trois points sur le sol à un moment donné à une époque où de nombreuses équipes essayaient d’en avoir quatre. Souvent, les entraîneurs ont été réduits à jouer Jason Terry, un tireur de 40 ans, qui était un passif sur le périmètre défensivement.

La défensive des Bucks manquait aussi cruellement à certains moments alors qu’ils luttaient pour défendre les 3 et avaient du mal à bloquer le milieu sans une présence physique intérieure. Les grands hommes John Henson et Thon Maker pourraient être des bloqueurs de tir efficaces, mais ils sont si longs et si fins qu’ils sont facilement repoussés, donnant constamment des rebonds offensifs et des paniers faciles aux adversaires.

Étant donné l’absence d’un véritable leader dans l’équipe, les Bucks doivent probablement trouver un entraîneur plus dynamique que Kidd ou le Prunty cérébral. La plupart du temps, cependant, ils doivent déterminer quel type d’équipe ils veulent être et ensuite le construire de manière appropriée avant qu’il ne soit trop tard.