Mon cauchemar Bitcoin personnel – Street Level Pundit, comment échanger des bitcoins contre de l’argent

J’ai déchiré d’anciennes boîtes de trésors que j’avais accumulés au fil des ans. J’ai trouvé la pièce mélangée avec de l’argent en poche, avec le B reconnaissable avec des barres obliques verticales en relief. La pièce elle-même ne valait rien, bien sûr, mais la clé privée cryptographique imprimée au dos, sous un autocollant holographique inviolable, était liée à un portefeuille numérique anonyme contenant 1.0 BTC. Comment puis-je vendre cette chose?

Découvrir que je ne l’avais pas jeté à la poubelle provoquait une vague de soulagement momentanée, suivie d’une vive anxiété, alors que je réalisais que la pièce unique entre mes mains pouvait acheter une nouvelle Ford Fiesta, et je ne savais pas quoi en faire. Évidemment, je ne pouvais pas simplement vendre mon pièce de monnaie pour de l’argent – Je devrais trouver un moyen de l’échanger en ligne, puis de le vendre en bourse.


Mais quel logiciel devais-je utiliser? À laquelle des milliers d’entreprises totalement non réglementées devrais-je faire confiance pour stocker et traiter mon argent? Et si dans mon analphabétisme tâtonnant, j’effaçais mes clés ou m’ouvrais aux pirates? Et si je prenais trop de temps à le comprendre et que la bulle Bitcoin éclate avant que je puisse vendre?

Comme vous pouvez le deviner, je suis aussi loin d’un investisseur à haut risque que vous pourriez obtenir. Même en 2011, Bitcoin semblait beaucoup trop spéculatif pour moi. À l’époque, John commençait une exploitation minière Bitcoin et cherchait des emplacements pour installer ses plates-formes minières (elles ressemblaient beaucoup à des racks de serveurs, mais avec autant de GPU que possible, afin de bénéficier de la puissance de traitement la plus parallèle possible. ). Mon appartement avait beaucoup d’espace supplémentaire et je vivais dans un vieil immeuble de mauvaise qualité où le bruit et la chaleur ne seraient pas un problème, ainsi cela semblait être un bon match.

John m’a demandé si je voulais ma coupe en Bitcoin ou en argent, et j’ai dit en argent comptant, sans hésiter. Bien sûr, je pensais que la crypto-monnaie était une bonne idée, mais j’étais plus que ravi de laisser les gens plus férus faire le pionnier; moi, j’avais besoin d’argent pour payer mon loyer et mes prêts d’études.

J’ai pris le cuivre Bitcoin comme une petite fraction de mon premier versement, plus comme un souvenir qu’autre chose. Puis en 2014, le plus grand échange Bitcoin, le mont. Gox est parti en force, et j’étais sûr que nous avions entendu le dernier de ces trucs de crypto-monnaie. J’ai gardé la pièce parce que je tiens à tout et j’ai fini par être peut-être l’investisseur le moins préparé à la grande ruée vers l’or du Bitcoin de 2017. Casascius, mon portefeuille et la transaction non confirmée

J’ai passé la matinée après le contact de John avec moi en train de regarder des vidéos YouTube sur l’utilisation de ma pièce. critiques de portefeuilles bitcoin J’ai appris qu’il s’agissait d’une pièce de monnaie de Casascius, l’une des 3 500 environ frappées par un utilisateur du même nom de Bitcoin avant que le département du Trésor américain ne l’ait arrêté en 2013 pour ne pas avoir obtenu une licence fédérale de transfert de fonds. La chaîne de hachage à 22 chiffres, dissimulée en toute sécurité derrière l’autocollant autocollant au dos, fonctionne sur le même principe qu’un «papier». portefeuille,”Un outil utilisé par les Bitcoiners sérieux pour le stockage sécurisé à long terme.

Essentiellement, toute adresse de portefeuille dans le nuage est sécurisée avec une clé publique et une clé privée, qui sont toutes deux nécessaires pour accéder aux fonds. Un peu comme un code PIN, la clé privée peut être stockée hors ligne dans un fichier texte ou même sur une feuille de papier gardée dans un coffre-fort, où les pirates informatiques ne peuvent pas y accéder. Plusieurs sites Web m’avaient averti de ne pas partager ma clé privée avec qui que ce soit, car ils pourraient l’utiliser pour Commerce loin de mon Bitcoins. Qui aurait pensé qu’un tas d’écrous pour la cryptographie serait si paranoïaque à propos de la sécurité?

Détacher l’autocollant sur ma pièce ressemblait étrangement à enrouler le bord d’une tasse Tim Horton. Après plusieurs heures infructueuses à la recherche d’un client qui accepte encore l’ancienne technologie des chaînes de hachage – des portefeuilles modernes et conviviaux comme Coinbase utilisent des phrases de passe de 12 mots au lieu de clés à 22 chiffres pour sécuriser des portefeuilles – je me suis retrouvé avec un client plus technique que pourrait «balayer» les fonds dans mon portefeuille. J’ai cliqué sur un tas de boutons que je ne comprenais pas tout à fait, et le portefeuille indiquait une «transaction» faisant passer 0,9972838 BTC de mon portefeuille papier à mon portefeuille numérique, après déduction des frais de transaction. Je poussai un soupir de soulagement.

La balance dans mon portefeuille disait toujours zéro. Je n’étais pas inquiet au début, car la transaction portait la mention «non confirmée». J’imaginais que le traitement prendrait entre quelques minutes et une heure. J’ai commencé à m’inquiéter quand c’était toujours en attente le lendemain. J’ai vérifié les tarifs: Bitcoin était à 17 512 $ CAN. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser que cela pourrait apparaître à tout moment.

J’ai cherché dans Google «transactions Bitcoin non confirmées» et découvert une multitude de plaintes d’utilisateurs qui passaient des heures ou des jours à attendre pour obtenir leur argent. Certains datent d’aussi loin que 2013, mais ils ont vraiment commencé à grimper en 2016 et 2017, alors que la valeur de Bitcoin atteignait de nouveaux sommets sans précédent. diagrammes bitcoin D’après ce que j’ai pu naïvement comprendre, il semblait que le réseau Bitcoin ralentissait à mesure que son intérêt augmentait et que plus les utilisateurs essayaient de commercer, plus les tuyaux se bouchaient. Mais les assurances que les autres utilisateurs ont reçues sur les forums m’ont rassurée – de graves Bitcoiners semblent dire que les retards ne durent généralement pas plus d’un jour ou deux et que j’obtiendrais éventuellement mon argent. Aurai-je jamais mon argent?

C’est à peu près à ce moment-là que j’ai commis une erreur fatale: j’ai fait la queue pour une seconde transaction afin de transférer mon Bitcoin de mon portefeuille vers un échange où je pourrais le vendre. Je pensais que chaque fois que la première transaction serait terminée, la seconde commencerait automatiquement, même si je n’étais pas là pour la vérifier. Cela semble logique, non?

Les choses fonctionnent un peu différemment dans Crypto-Land. La plupart d’entre nous ont l’habitude de payer avec des cartes de crédit et de traiter nos transactions dans l’ordre qui semble le plus naturel: premier arrivé, premier servi. Avec Visa ou Mastercard, tout le monde paie les mêmes frais de traitement et tous sont traités dans l’ordre dans lequel ils ont été entrés dans le système. Bitcoin a une puissance de traitement beaucoup plus limitée, sous la forme de mineurs, qui confirment les transactions en réglant des problèmes cryptographiques difficiles. Les mineurs reçoivent les frais que paient les utilisateurs, il est donc dans leur intérêt de traiter en premier ceux qui offrent des frais plus élevés. Cela a conduit à un marché de commissions concurrentiel, où, aux heures de grande affluence, les traders doivent proposer un pourcentage beaucoup plus élevé de fonds sous forme de commissions pour que leur transaction puisse être traitée. Sans le vouloir, j’avais payé les frais standard recommandés par mon porte-monnaie numérique – ce qui était loin d’être suffisant pour me faire remarquer dans la zone de guerre que Bitcoin était en voie d’atteindre un record absolu de 25 497 $ CAN.

Aucun problème – il suffit d’annuler la transaction et d’en créer une nouvelle avec des frais plus élevés, n’est-ce pas? C’est la carte de crédit qui réfléchit encore. Bitcoin a été conçu pour être échangé en tant que en espèces, ce qui signifie qu’aucune organisation ne surveille les transactions et que personne ne peut annuler une transaction, à la demande de l’utilisateur ou autrement. Il n’y a que la blockchain, un grand livre distribué qui enregistre les transactions et déclare quels fonds sont associés à quelles adresses de portefeuille. (Ceci est considéré comme une caractéristique clé; rappelez-vous que les utilisateurs de cryptocoins ne veulent pas que les entreprises ou les gouvernements interfèrent avec leur capacité de transférer de l’argent.)

Pouvoir effacer les transactions de la blockchain détruirait l’intégrité du système, tout comme les espèces n’auraient aucune valeur si je pouvais les faire disparaître de votre portefeuille une fois que je vous les ai données. C’est aussi impossible, puisque supprimer un transaction de la blockchain nécessiterait de modifier des milliers de blocs dans le réseau.

Au moment où j’étais devenu perplexe, le jour était venu et Bitcoin avait commencé à perdre de sa valeur, ce qui, dans mon état d’esprit, était un signe certain de l’effondrement imminent. buy bitcoin with itunes card Les choses semblaient encore pires quand les frais ont commencé à monter, alors que les investisseurs nerveux ont commencé à vendre et à acheter.

Je ne pouvais pas effacer ma transaction, mais je pouvais la remplacer. Je devrais faire la queue pour une autre transaction avec des frais beaucoup plus élevés, suffisamment pour inciter un mineur à traiter mon premier transfert à frais modiques pour pouvoir ensuite traiter également la seconde. Pour ce faire, je pourrais même faire une «fausse» transaction: envoyer l’argent de l’adresse de mon portefeuille numérique à la même adresse, qui serait toujours enregistrée en tant que transaction dans la blockchain. Si la situation empire, vous devez embaucher un «accélérateur»

C’est là que j’ai découvert mon erreur la plus récente: j’avais déjà diffusé une deuxième transaction, transférant tous mes fonds de mon portefeuille numérique vers un échange. Techniquement, je n’avais plus de fonds pour effectuer une transaction de remplacement. L’échange, quant à lui, ne montrait pas du tout mes fonds, c’était à deux pas de mon argent réel.

Ma deuxième option était d’engager un accélérateur. Ce sont des mineurs de transaction qui acceptent le paiement direct pour accélérer des transactions spécifiques. Les frais ont commencé à 65 USD – en plus des frais que j’avais déjà soumis – mais ce n’était pas le problème. Les plus dignes de confiance que je n’ai pu trouver que des paiements acceptés en Bitcoin ou un autre cryptocoin, m’obligeant à effectuer une autre transaction avec de l’argent que je n’avais pas. Et même si j’étais prêt à poster une offre cash-in-hand sur Reddit ou Craigslist, ces forums étaient déjà encombrés de dizaines, voire de centaines de demandes de commerçants désespérés offrant jusqu’à 500 USD à ceux qui pouvaient accélérer leurs transferts.

Au cinquième jour, j’étais épuisé, tout comme les personnes utiles et les ressources pédagogiques que j’avais trouvées en ligne. Il n’y avait tout simplement rien à faire. Il était tout à fait possible que ma transaction soit bloquée indéfiniment dans les limbes. Elles finiraient par être effacées sous forme de données mortes, bien qu’il soit impossible de dire si cela prendrait un mois ou six.

À ce moment-là, j’étais convaincu que la bulle éclaterait. Faire l’expérience de l’absurdité de le Bitcoin l’écosystème n’avait fait que me rendre plus certain que cette crypto-monnaie n’avait aucune valeur fondamentale et avait depuis longtemps perdu sa raison d’être. Qui utiliserait jamais une “devise” qui pourrait prendre des heures ou des jours à livrer? Si quelqu’un payait aujourd’hui pour KFC en Bitcoin, il serait extrêmement froid au moment où le franchisé de poulet aura réellement reçu son argent, s’il le faisait déjà. bitcoin 2000 Et si, comme disent les experts, Bitcoin est maintenant une marchandise, quel investisseur sensé y investirait, sachant que sa volatilité pourrait bien dépasser sa liquidité? Si la confiance en Bitcoin s’effondrait un jour, la panique submergerait le réseau, laissant les investisseurs surveiller leurs argent disparaître alors que leurs transactions de «vente» traînaient dans les limbes. Et contrairement à d’autres titres, Bitcoin n’a pas de fondamentaux à suivre, pas d’informations dures pour donner aucune base aux prévisions concernant son ascension ou son déclin. La capitalisation boursière de Bitcoin de 320 milliards de dollars semble un peu timide.

D’autre part, j’ai maintenant vu les opportunités de gagner de l’argent rapidement en m’impliquant davantage. La variabilité des taux entre les bourses canadiennes était suffisante pour générer un rendement instantané de deux à trois pour cent par arbitrage (moins les frais excessifs que vous auriez à payer pour transférer des fonds entre bourses). Comme pour tout ce qui est aussi volatile, les paris à court terme pourraient être extrêmement lucratifs pour les traders disposés à lancer les dés. Mais j’avais l’impression que ces histoires de millions de personnes au jour le jour constituaient déjà ou seraient bientôt des exceptions à la règle. La maison construite par Bitcoin n’a certainement pas été construite.

Pour moi, il ne restait plus qu’à attendre. Sachant avec certitude qu’il n’y avait rien que je puisse faire, aucune solution potentielle laissée à découvrir, c’est ce qui a finalement banni mon stress et m’a laissé dans un état de zen. Je gagnerais à la loterie ou je ne le ferais pas. Ce n’est pas comme si j’avais fait quoi que ce soit pour gagner cette manne de toute façon.

Puis, le septième jour, j’ai eu ma première confirmation. Un mineur avait regroupé mes deux transactions et les avait résolues en un seul bloc. J’avais besoin de sept mineurs supplémentaires pour faire la même chose avant que la transaction soit finalement réglée, mais l’incitation à résoudre un bloc augmente considérablement lorsqu’un autre mineur le complète. Calculateur de devise bitcoin En une heure, j’ai eu toutes les confirmations.

J’ai vendu à 19 497 $ environ 10 minutes plus tard. J’ai été choqué par la rapidité avec laquelle un acheteur a récupéré mon offre de vente et avec la rapidité avec laquelle l’échange a confirmé la transaction. Cinq jours plus tard, Bitcoin a culminé à un record de 19 501 USD, soit 25 497 USD. Il a depuis été ramené à environ 18 500 dollars, montant inchangé depuis deux semaines. Personne ne sait ce qu’il va faire ensuite.