Les oiseaux modernes pourraient avoir des poumons de dinosaures à remercier pour leur existence

Un fossile récemment décrit découvert en Chine montre que des oiseaux l’une de ces caractéristiques remarquables très très tôt, alors qu’ils étaient encore les dinosaures, En réalité. Une équipe de chercheurs de Chine et d’Afrique du Sud vient de publier une étude détaillant la présence de ce qu’ils pensent être du tissu pulmonaire dans le fossile. C’est la première fois que des traces de poumons ont été découvertes chez dinosaure fossile, et cela peut aider à expliquer pourquoi un groupe de dinosaures aviaires – les Ornithumorpha, dont ce fossile était membre – a pu survivre à l’extinction qui a tué les dinosaures et continuer à évoluer pour devenir des oiseaux modernes.

La découverte “ne fait que renforcer l’idée selon laquelle ce groupe était plus évolué que les autres lignées aviaires du Crétacé”, écrit le paléontologue Jingmai O’Connor de l’Académie chinoise des sciences dans un courrier électronique à Popular Science.


O’Connor et son équipe ont observé un «matériau blanc moucheté» dans le fossile, selon le document. En utilisant la microscopie électronique à balayage (un type de microscope spécialisé), ils ont pu étudier à la fois le matériau et son emplacement dans le squelette. Bitcoin liste d’échange Ils croient que c’est la preuve de poumons, ce qui fait partie de la sophistication morphologique qui a peut-être permis à une lignée d’Ornithumorphes de survivre à la grande extinction et de devenir des oiseaux.

Selon le document publié dans les Actes de la National Academy of Scientists, les oiseaux modernes ont un système respiratoire «structurellement le plus complexe et le plus efficace du point de vue fonctionnel» parmi les vertébrés. Le système des poumons et des sacs aériens signifie que les oiseaux sont en mesure de prendre beaucoup plus d’air frais et oxygéné à chaque respiration que nous, mammifères, car même une respiration complète dans nos poumons contient de l’air «vieux», dépourvu d’oxygène. Imaginez les oiseaux comme de très bons athlètes avec une grande capacité pulmonaire – ce qu’ils sont, puisque voler prend énormément d’énergie et nécessite un métabolisme élevé.

Mais à l’époque du Crétacé, la dernière à l’ère des dinosaures, il y avait beaucoup d’autres types de dinosaures aviaires. dépenser bitcoins Quand le spécimen d’Archaeorhynchus spathula documenté dans le nouveau document était vivant au Crétacé inférieur, il aurait pu partager le ciel au-dessus de la formation de Jiufotang, riche en fossiles, avec des groupes entiers de dinosaures aviens qui ne l’ont pas encore fait, déclare Matthew Lamanna, conservateur adjoint. de paléontologie des vertébrés chez Carnegie Mellon.

Ce qui distingue précisément les Ornithumorphes reste un mystère, dit Lamanna, qui n’a pas participé à la présente étude. «Pourquoi ce groupe a-t-il survécu? C’est une question très, très intéressante», dit-il, «et nous n’avons pas de bonne réponse pour le moment.»

Cette nouvelle découverte suggère que l’efficacité vasculaire fait peut-être partie de la réponse. Quand il a entendu parler de la découverte, Lamanna a déclaré: «J’étais comme une merde sacrée, fossilisée poumons chez un oiseau d’il y a 120 millions d’années. C’est vraiment, vraiment cool. ”Le processus de fossilisation détruit généralement les tissus mous, mais pas toujours, et peut-être même pas aussi souvent que prévu, dit-il. bitcoin download Il se peut même que certains des fossiles actuellement conservés dans les collections de musées et de recherches possèdent des preuves de tissus mous préservés qui pourraient aider à expliquer comment les dinosaures vivaient d’une manière que leurs os ne peuvent pas, dit-il. Il pense que ce nouveau document, présenté hier à la réunion annuelle de la Society of Vertebrate Paleontology, pourrait inciter les conservateurs à revenir au leur collection existante avec de nouvelles questions.

«La façon dont la préservation des tissus mous change le domaine de la paléontologie est vraiment importante», déclare O’Connor. “Cela révolutionne la façon dont nous interprétons les restes squelettiques.” Ce que les paléontologues pensent en se basant uniquement sur le squelette est “plus souvent qu’autrement pas faux” lorsqu’il s’agit de reconstruire les systèmes d’organes, dit-elle.

En l’absence de preuves sur les tissus mous, les paléontologues ont l’habitude de deviner à propos d’organes basés sur des os fossilisés et le plus proche des dinosaures. moderne descendants, les crocodiliens et les oiseaux. Mais il se peut qu’il y ait plus de tissus mous que ce que le secteur sait actuellement – pas seulement dans de nouvelles découvertes comme celle-ci en provenance de Chine. De temps en temps, Lamanna dit, Les paléontologues jettent un nouveau regard sur d’anciennes preuves et découvrent «que ces structures existaient depuis le début».