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En faisant des recherches pour un cours sur le Great American Songbook que j’enseigne à Steve Bornemeier dans le cadre de la série Learning parrainée par la Friends of the Eldredge Public Library, je suis tombé sur la vieille chanson «Give Me the Simple Life». J’ai toujours aimé la chanson et le concept qui la sous-tend. La chanson a été écrite en 1945 avec la musique de Rube Bloom et les paroles d’Harry Ruby. Depuis 1945, il a été enregistré des centaines de fois avec le plus connu par Bing Crosby et Tony Bennett. L’idée de préférer une vie simple à une vie remplie de complications cadre bien avec la façon dont beaucoup d’entre nous vivent à Chatham. Ce n’est pas que les gens de Chatham sont hostiles au changement, c’est plutôt qu’ils préfèrent faire les choses comme ils le font depuis de nombreuses années.


Il se pourrait que tant de résidants de Chatham soient à la retraite, ou il se pourrait que Chatham n’ait pas d’industrie de pointe pour présenter les dernières percées technologiques. Mais à l’extérieur de Chatham, le monde change et change rapidement.

Hanna-Barbera a créé la sitcom animée avec un regard sur l’avenir à travers les yeux de George Jetson et de sa famille. Tout comme les “Pierrafeu” de Hanna-Barbera ont retracé la vie à l’âge de pierre, les Jetsons ont imaginé la vie dans le futur. Certaines des possibilités imaginées ont effectivement eu lieu, mais beaucoup n’ont pas. George Jetson avait un «travail typique» à Orbit City. Sa semaine de travail chez Spacely Speed ​​Sprockets était d’une heure par jour, deux jours par semaine. Je crains que la semaine de travail d’une heure par jour, deux jours par semaine, soit encore loin, malgré tous les «dispositifs qui permettent de gagner du temps». Les Jetsons avaient une femme de chambre, un robot nommé Rosie, qui faisait tout leur ménage. Nous sommes en partie là, avec l’aspirateur Roomba Robotic, qui peut nettoyer les tapis et les surfaces en bois ainsi que les surfaces en ciment et synthétiques. La tondeuse robot Roomba est juste devant. Un propriétaire sera bientôt en mesure de programmer la tondeuse à gazon Roomba selon le contour et les dimensions de sa cour et de se détendre dans le hamac pendant que l’herbe est parfaitement coupée. Je crois que les aspirateurs Roomba ont fait leur chemin à Chatham et les tondeuses à gazon seront ici dans la décennie.

La technologie change rapidement le monde même si nous ne le sentons pas ici dans la bucolique Chatham. Récemment, nous avons tous lu au sujet du premier accident mortel impliquant une automobile sans conducteur. Uber et Volvo effectuent un test de voitures sans conducteur depuis plus d’un an à Phoenix, en Arizona. En général, les tests se sont très bien passés, mais dimanche 18 mars, une voiture sans conducteur a frappé et tué une femme à Tempe et Uber a annulé les tests pour le moment ainsi que des programmes similaires à Pittsburgh, San Francisco et Toronto. Le système logiciel est en cours de réexamen et des mesures de sécurité supplémentaires sont en cours de programmation, et les ingénieurs estiment qu’il s’agit simplement d’un recul temporaire sur la voie des véhicules sans conducteur.

À l’avenir, il y aura un changement important dans l’industrie du camionnage, avec des camions sans conducteur et tant de camionneurs qui perdront leur emploi. Les camions seront plus efficaces et beaucoup plus sûrs. Pas de syndicat des Teamsters à négocier et pas de «fatigue des camionneurs», ce qui est une composante importante de nombreux accidents de camionnage. Je crains que les problèmes sociaux ne soient un problème important avec la perte de tant d’emplois bien rémunérés, les conducteurs n’étant pas préparés et ne voulant pas être formés pour un autre emploi. Nous entendrons parler de cette percée technologique très bientôt.

Beaucoup d’entre nous ont des “smartphones” et lentement, nous apprenons quelques-unes des choses qu’ils peuvent faire. Le “smartphone” d’aujourd’hui est un instrument remarquablement capable et certainement plus aujourd’hui qu’un simple téléphone. Je sais que certaines personnes ne l’utilisent encore que comme un téléphone et laissent intacte toutes les autres possibilités, mais comme le «smartphone» continue à évoluer vers votre assistant numérique, les gens vont prendre conscience de plus d’applications. Dans un récent article de Fortune Magazine par Jay Samit, il a été prédit que votre téléphone vous avertira bientôt de ne pas acheter l’article désiré parce que votre solde bancaire ne peut pas le payer, ou que votre parcmètre s’épuisera dans 10 minutes. La “maison intelligente” est ici avec “thermostats intelligents” et tant d’autres capteurs dans les réfrigérateurs, d’autres appareils, lampes et bientôt dans les vitres, les toits et les revêtements muraux.

Cloud computing et intelligence artificielle sont là, mais les innovateurs ont seulement rayé la surface des applications pratiques. AI, comme intelligence artificielle est appelé, a tellement de possibilités. Aujourd’hui, il a aidé des industries de toutes sortes avec autant d’applications. L’IA est particulièrement utile pour prédire les ventes et l’utilisation des produits, ce qui permet aux entreprises de réduire les stocks inutiles et d’augmenter ainsi la rentabilité.

Sur un plan plus personnel, l’intelligence artificielle et le cloud sont les technologies derrière Alexa, la servante personnelle incroyablement utile d’Amazon. Mes petits-enfants s’appuient sur Alexa pour presque tout, de l’information pratique au divertissement. Il suffit de demander et plus que probable que Alexa aura la réponse.

La réalité virtuelle est ici et populaire maintenant pour le divertissement. Dans un futur proche, la réalité virtuelle trouvera son chemin dans le commerce de détail et la distribution. Encore une fois, les innovateurs ont à peine égratigné la surface. Elon Musk dirige la recherche sur meilleures batteries. La voiture électrique réduira notre dépendance au pétrole et rendra notre atmosphère et l’environnement plus faciles à protéger. La gamme de véhicules électriques est déjà étendue. La Chine, avec tout le smog et la pollution dans les grandes villes, travaille aussi dur sur meilleures batteries.

J’ai été averti plusieurs fois de ne pas écrire ou même parler de choses que je ne comprends pas, mais je dois mentionner la blockchain et les cryptocurrencies. Nous avons tous lu des gens qui ont investi dans des bitcoins et ont fait ou perdu une fortune. Je ne comprends clairement pas, mais la blockchain arrive et son utilisation va révolutionner la finance telle que nous la connaissons.

LiFi, une amélioration du WiFi basée sur la lumière, sera 100 fois plus rapide que le WiFi. Je ne peux que deviner comment cela va changer le monde. Pendant ce temps, ici à Chatham, beaucoup d’entre nous continuent de vivre comme nous l’avons fait en 1970 ou en 2000. Les institutions éprouvées que nous apprécions continuent d’être importantes. Nous essayons d’être gentils et amicaux avec nos voisins et amis. Nous essayons de traiter les visiteurs comme des invités bienvenus. Nous allons à la réunion de la ville et votons sur la gouvernance de Chatham comme nous l’avons toujours fait.