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Le gouvernement d’un petite ville dans l’Iowa vient de recevoir un slapdown d’un tribunal fédéral américain. Les fonctionnaires qui dirigent Sibley, Iowa – pop. ~ 3000 – a décidé qu’il allait éliminer un résident de Premier amendement droits parce qu’il n’arrêterait pas de dire aux gens de passer à Sibley pourrait être une mauvaise idée.

Tout a commencé avec une usine de traitement de sous-produits de viande qui a déménagé à la petite ville, créer des emplois et une puanteur puissante. Le résident Jeremy Harms s’est approché du gouvernement de la ville à plusieurs reprises à cause de la mauvaise odeur, mais il a été arraché à plusieurs reprises. Nouvelles de "plante de sang" l’odeur désagréable a commencé à faire des nouvelles autour de l’état, mais c’était le site Web personnel d’Harms qui a finalement poussé la ville à violer Premier amendement droits.


L’avocat de la ville a envoyé une menace juridique à Harms, lui disant d’arrêter de critiquer la ville sur son site internet et lui suggérant fortement d’essayer d’être plus positif à propos de la puanteur dans laquelle il vivait.

Harms a reculé et modifié son site web. Mais il a également pris contact avec l’ACLU, qui a pris son cas et a poursuivi la ville sur ses violations des droits. Moins d’un mois plus tard, Harms est libre de dénigrer sa ville et son soi-disant leadership. Le juge fédéral Leonard T. Strand a accordé une injonction permanente [PDF] contre la ville de Sibley, l’empêchant de faire taire Harms à perpétuité.

1. Une injonction interdisant de façon permanente à la Ville de Sibley et aux Défendeurs nommés dans leurs fonctions officielles de diriger Harms pour ne pas parler avec des journalistes, menaçant d’intenter une action en justice, ou intentant une action contre le Plaignant pour avoir parlé avec des journalistes ou publié www. shouldyoumovetosibleyia.com sous sa forme précédente ou sous une forme future, y compris www.sibleystinks.com ou tout autre site Web successeur qui critiquent la Ville de Sibley ou les Défendeurs dans la conduite des affaires de la Ville.

Et ce n’est pas tout. Harms peut non seulement restaurer son "Devriez-vous déménager" site à son ancienne, la gloire plus caustique, il peut faire fonctionner son autre site Web (Sibley Stinks). En plus de cela, il va également chercher à la ville pour ses ennuis, comme Rox Laird rapporte pour Courthouse News Service.

En plus de ne pas exiger que Harms modifie son site Web et menacer de poursuites, la ville a accepté de donner une formation sur le premier amendement à son personnel, de présenter des excuses écrites à Harms et de payer 20 475 $ en frais d’avocat et 6 500 $ en dommages.

Quel que soit le mal que la ville ait imaginé venir à Sibley, Iowa à la suite du site web de Harms, cela ne représente probablement pas les 27 000 $ qu’elle doit maintenant à Harms. Étant donné que la meilleure journée de trafic du site a attiré environ 2 000 visiteurs, ce n’était pas un destroyer viral multi-plateforme. Ce qui est devenu viral a été la réponse musclée, anticonstitutionnelle et complètement inepte de la ville aux critiques justifiées. Maintenant, Sibley est connu pour autre chose que la puanteur des plantes sanguines. Il est connu pour employer des corps de foule censoriels et officieux qui semblent croire que le seul discours permis est celui qu’ils aiment.

UNE petite ville dans l’Iowa a décidé que l’un de ses résidents a trop Premier amendement. Le gouvernement de Sibley a audacieusement menacé de poursuites judiciaires un homme local s’il ne démolissait pas ou ne modifiait pas son site web qui critiquait le gouvernement municipal pour son échec répété à résoudre un problème sérieux dans la ville. .

Sibley compte moins de 3 000 habitants mais abrite une usine de traitement des sous-produits animaux. L’Iowa Drying and Processing est entré en service il y a cinq ans. Surnommé surnaturellement "Plante de sang," Les opérations d’IDP ont fait l’objet de plaintes en raison de l’odeur nauséabonde généralisée qui en émanait.

Le programmeur local Jeremy Harms a mis en place un site Web conseillant aux gens de rester loin de Sibley après que des appels répétés à l’action aient été rencontrés avec beaucoup de ne rien faire par les politiciens de la ville. Son site Web a déjà répondu à la question sur la relocalisation à Sibley avec "Non." Grâce aux menaces juridiques de la ville, la réponse a été améliorée "Peut être." En plus de tirer son dur "non," Sibley a également modifié son message original pour refléter les quelques points positifs de la ville.

Après que son site soit devenu viral local (2 000 visites d’une ville de moins de 3 000 habitants), le gouvernement a décidé d’agir. Il n’a pas approché l’usine de sang pour apprivoiser les fumées. Au lieu de cela, il a envoyé une lettre à Harms le menaçant d’une poursuite s’il n’arrêtait pas de critiquer la ville et son gouvernement. En plus de cela, l’avocat de la ville (Daniel Dekoter) a ordonné à Harms d’arrêter de parler à la presse. Ces demandes douteuses ont été soutenues par une interprétation douteuse de la loi d’état.

La lettre du 18 janvier a déclaré que le contenu original de shouldyoumovetosibleyia.com était la propriété dénigrant à Sibley, qui a conduit à une réduction de la valeur imposable de la propriété. Il a également déclaré que l’Iowa reconnaît un type de procès appelé “diffamation de titre”, qui implique le dénigrement de l’immobilier. La lettre indiquait que Harms avait fait preuve de méchanceté en renouvelant l’enregistrement du nom de domaine de son site Web, malgré les progrès réalisés avec les odeurs, qu’il avait choisi un nom de site Web qui ciblerait les personnes intéressées à déménager à Sibley. courant quand c’était faux.

“En bref, cette ligne de raisonnement était la base juridique et factuelle de la menace d’un litige”, a écrit DeKoter. “J’écris de mon propre temps pour expliquer cela, puisque vous ou l’avocat que vous avez consulté n’ont apparemment pas considéré les questions juridiques du même point de vue que moi.

C’est une enfer de la loi à citer quand on se livre à la censure et à la retenue préalable. Bonne chance pour que celui-ci tienne bon devant le tribunal. La loi exige de fausses déclarations et de la malveillance, et rien de ce que Harms a publié ne se rapproche de cela. Considérant qu’il ya une couverture de presse confirmant les plaintes de plusieurs résidents au sujet de l’odeur de la plante, la base des déclarations faites sur le site Web de Harms semble très véridique et non publiée avec un mépris insouciant de la vérité. Il faut plus que la possibilité de chasser les résidents pour faire en sorte que cette allégation soit respectée, peu importe l’influence que l’avocat de la ville a exercée sur sa menace pour Harms.

Dekoter pourrait penser qu’il peut intimider un résident de la ville avec un tas de mumbo jumbo juridique à propos de "calomnie de titre," mais il devra faire mieux que de répondre à la plainte de l’ACLU [PDF], déposée au nom de M. Harms. Cela faisait suite à une lettre envoyée en décembre, dans laquelle l’avocat de la ville avait ordonné à Harms de démolir le site ou de commencer à le remplir de commentaires positifs sur Sibley.

La plainte de l’ACLU relate la couverture des nouvelles précédentes de l’effet de l’usine de sang sur les résidents de Sibley. Il note également que la couverture de la question est devenue complètement unilatérale grâce à la ville musclée Harms hors de la conversation. En raison de la menace juridique, Harms a annulé une interview avec des journalistes locaux. L’article qui en résulte ne fait que reproduire le côté de l’histoire de la ville sans aucune réfutation de la part de sa colère.

Cette restriction préalable a permis aux dirigeants de la ville de faire ce qu’ils voulaient lorsqu’ils s’adressaient à la presse, notamment en refusant que des lettres de menaces soient envoyées. Si Harms ne pouvait pas parler aux journalistes, il ne remettrait certainement pas les copies des deux lettres qu’il avait déjà reçues.

L’ACLU demande une injonction permanente contre tout ce que la ville a menacé, ainsi qu’un jugement affirmant le droit de Harms à critiquer le gouvernement. Cela devrait être une victoire rapide pour Harms car il y a peu de Premier amendement protège plus que la critique de ceux au pouvoir. C’est au coeur de ce droit et tout ce qu’un gouvernement essaie de faire pour mettre fin à la critique se heurtera à un gant judiciaire hostile. Tout ce qui est vraiment troublé à ce stade, c’est combien cela va coûter aux habitants de Sibley, qui non seulement doivent supporter les vapeurs que les dirigeants de la ville n’ont pas voulu répondre, mais seront bientôt invités à couvrir les coûts de la ville. Premier amendement violations.