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Hier, j’ai demandé aux lecteurs ce qu’ils pensaient de la mise en place de commissions indépendantes pour gérer le redécoupage dans chaque Etat. Le commentateur Mitch Beales a écrit: "Il me semble qu’un «groupe indépendant» est à peu près aussi susceptible que les politiciens de se reclasser. C’est le vingt et unième siècle. À quel point peut-il être difficile de créer un algorithme pour dessiner les districts législatifs après chaque recensement?" Lecteur "BobMunck" D’accord: "Pourquoi les gens doivent-ils participer à la cartographie des districts?"

Ils ont raison. Ces programmes et algorithmes existent déjà. Brian Olson est un ingénieur logiciel dans le Massachusetts qui a écrit un programme pour dessiner "optimalement compact" districts congressionnels à population égale dans chaque État, d’après les données du recensement de 2010.


L’algorithme d’Olson dessine des districts qui respectent les limites des blocs de recensement, qui sont les plus petites unités géographiques utilisées par le Census Bureau. Cela garantit que les limites du district reflètent les quartiers réels et ne coupent pas, par exemple, une ligne arbitraire dans la maison de quelqu’un.

Maintenant, certains soutiennent que la compacité n’est pas une très bonne mesure de la qualité du district. Les districts devraient également respecter "communautés d’intérêt" – c’est-à-dire qu’il devrait y avoir un dénominateur commun parmi les résidents d’un district. Mais définir un "communauté d’intérêt" est un autre problème tout à fait. Comme l’écrivait Jonathan Bernstein l’année dernière, une communauté d’intérêts pouvait être définie en fonction des divisions rurales / urbaines, du contexte culturel partagé, de l’intérêt économique, de l’origine ethnique, de la similarité démographique, des frontières politiques et des frontières géographiques.

Et là réside le problème: vous pouvez définir un "communauté d’intérêt" à peu près comme tu veux. Si vous êtes un politicien à la recherche d’une justification figleaf pour mettre les électeurs de coins disparates de l’État dans le même district du Congrès, vous pouvez toujours en trouver un. Les communautés d’intérêts sont un idéal idéal, mais dans la pratique, elles sont tellement floues qu’elles ouvrent la porte à toutes sortes de manigances de redécoupage, comme nous l’avons vu.

Un mot aussi sur la Loi sur les droits de vote. Dans certains cas, la loi exige que les États établissent des circonscriptions majoritairement minoritaires. L’idée de faire en sorte que les électeurs minoritaires obtenir une représentation appropriée au Congrès, en particulier dans les domaines où ils ont été historiquement discriminés.

Mais voici la chose: Emballage d’un état les électeurs minoritaires dans un petit nombre de districts a pour effet de diminuer leur influence partout ailleurs. Ce que vous obtenez, en effet, c’est la ségrégation au niveau du district: les districts minoritaires pour les électeurs minoritaires.

Le 12e district de la Caroline du Nord, le plus clandestin du pays, en est un exemple parfait. Le quartier a été initialement dessiné par les démocrates. Mais quand le GOP a redessiné l’état en 2010, ils ont trouvé commode de laisser la 12e pratiquement intacte. La concentration des électeurs afro-américains leur a donné plus de latitude pour délimiter les quartiers environnants à leur goût.

Ces considérations de race et de communauté d’intérêt sont significatives et ne doivent pas être écartées à la légère. Comme je l’ai dit plus haut, ils sont guidés par les idéaux les plus élevés. Mais ils s’avèrent vraiment difficiles à mettre en pratique, laissant la porte ouverte à toutes sortes de représentations déséquilibrées. Au pire, ils peuvent être transformés en outils de privation de droits.

Brian OlsonL’algorithme contourne complètement ces problèmes en faveur d’une compacité géographique directe. Ce serait un énorme progrès que de mettre en pratique le redécoupage programmatique – entre autres choses, nous aurions besoin de réorganiser des parties importantes de la Loi sur les droits de vote. Mais compte tenu de ce qui est en jeu – l’idée même de la démocratie représentative – cela vaut la peine d’être considéré.