Bitcoin est-il une monnaie viable?

Il ne devrait plus y avoir de controverse sur l’appel d’une monnaie Bitcoin. Une monnaie est simplement un bien qui sert de moyen d’échange, ce qui signifie que les gens l’échangent pour les biens et services qu’ils veulent. Dans des circonstances différentes, des biens différents servent à cette fin. En prison, les cigarettes sont utilisées comme monnaie. Dans les premières colonies américaines, le tabac était une monnaie. Les bitcoins sont utilisés en ligne comme moyen d’échange pour des milliers de personnes dans le monde entier.

Maintenant, que ce soit ou non une monnaie “saine” est une question entièrement différente. Afin de faire ce jugement, nous devons comprendre les propriétés qui rendent les devises saines ou non en premier lieu.


Considérons l’or et l’argent: Ils ont persisté comme moyen d’échange à travers l’histoire, et non par hasard. Ils ont des propriétés souhaitables.

Une monnaie saine doit rester précieuse au fil du temps, avoir une offre limitée et être facilement divisible et portable. Si l’une de ces propriétés est manquante, il est raisonnable de s’interroger sur la viabilité à long terme d’une telle devise, surtout si elle est soumise à la concurrence. C’est pourquoi de nombreux économistes du marché libre sont appelés «goldbugs» – ils voient les défauts de l’argent fiat par rapport aux alternatives hard-money.

Bitcoin, bien qu’étant entièrement numérique, résiste bien à l’examen. Les bitcoins sont incroyablement portables. ils peuvent être envoyés n’importe où dans le monde instantanément, presque sans frais. Ils se divisent sans effort jusqu’à un cent-millionième de Bitcoin. Leur offre est strictement limitée, plus encore que l’or: il n’y aura plus que 21 000 000 Bitcoins – c’est écrit dans le logiciel. Mais qu’en est-il de leur valeur? Avec les fluctuations brutales des prix, est-il exact de dire qu’elles resteront précieuses au fil du temps?

Pour répondre à cette question, nous devons d’abord comprendre qu’il n’existe pas de «valeur intrinsèque». Aucun bien dans l’univers n’est intrinsèquement précieux, pas plus qu’un aliment particulier n’est intrinsèquement savoureux. La valeur est entièrement subjective, par sa définition même. C’est une évaluation de la capacité d’un bien à satisfaire nos objectifs, et seules les personnes subjectives peuvent faire de telles évaluations. L’or et l’argent ont toujours été appréciés pour leur capacité à satisfaire nos objectifs, mais pas parce qu’ils contiennent de la valeur dans leur composition moléculaire.

Ce que les gens entendent habituellement lorsqu’ils parlent de la «valeur intrinsèque» d’une monnaie est quelque chose comme ceci: elle a un usage non monétaire. Si les gens n’acceptaient pas l’or comme moyen d’échange, par exemple, ils pourraient le porter comme bijoux ou le fondre et l’utiliser en électronique. C’est pourquoi les critiques ont prétendu que Bitcoin est voué à l’échec. Vous ne pouvez pas “faire” quoi que ce soit avec un Bitcoin autre que de l’envoyer à quelqu’un d’autre.

Cette critique soulève deux problèmes: premièrement, il n’est pas logique que les monnaies aient une utilisation non monétaire; Deuxièmement, même si c’était le cas, les Bitcoins ont effectivement un usage non monétaire. Il est utile de faire une distinction entre “Bitcoins” en tant qu’unités monétaires et “Bitcoin” en tant que logiciel fonctionnant sur un réseau décentralisé d’ordinateurs.

Imaginez qu’il y avait un Système de paiement cela vous permettait de déplacer instantanément de l’argent n’importe où sur le globe, entre n’importe quelle monnaie, en toute sécurité, pratiquement sans frais – et sans recourir à des intermédiaires, comme les banques. Maintenant, imaginez que le système n’accepte qu’une seule monnaie pour négocier ces transactions. Sûrement, cette monnaie aurait de la valeur et, à son tour, chaque unité de cette monnaie aurait de la valeur. Eh bien, ça Système de paiement est le réseau Bitcoin, exécutant le logiciel Bitcoin, et l’unité monétaire est Bitcoins. Parce que Bitcoin (le logiciel, Système de paiement, et réseau) a une valeur, les Bitcoins (les unités monétaires) ont une valeur.

Cela étant dit, nous ne savons pas quel devrait être le prix nominal de chaque Bitcoin par rapport aux autres devises. Et indubitablement, la valeur de Bitcoin a fluctué énormément. Un Bitcoin devrait-il valoir 10 $? 1 000 $? 100 000 $? Nous ne le savons pas et le marché essaie de le comprendre. Nous ne pouvons même pas être sûrs du nombre de dollars américains existants, de sorte qu’il n’est pas facile de déterminer un taux de change approprié entre eux. Les spéculateurs se sont également précipités sur le marché, ce qui a provoqué une série de booms et de bustes. Mais cela ne devrait surprendre personne, et cela ne change aucune des propriétés fondamentales de Bitcoin.

Nous ne pouvons pas savoir ce que le marché choisira comme monnaie à l’avenir, car il dépend entièrement des valeurs des gens. Nous ne savons même pas si les gens continueront à évaluer les dollars américains, et encore moins les bitcoins. Mais nous savons que Bitcoin possède certaines des propriétés fondamentales qui ont fait l’or et l’argent des devises à succès, et il surpasse même la concurrence dans certaines catégories.

Il ne s’agit plus de savoir si les gens accepteront ou non les Bitcoins comme monnaie: ils le font déjà, et la communauté grandit. La question est la suivante: les Bitcoins continueront-ils d’être évalués à l’avenir? Les bitcoins ne pourriront certainement pas, et l’offre ne souffrira pas d’hyperinflation, mais ces propriétés continueront-elles à être appréciées? Je suppose que la seule réponse appropriée est: Nous verrons.